L'étymologie
 


Le latin façonna les langues actuelles d'Italie, de France, d'Espagne, du Portugal et de Roumanie ; beaucoup de mots anglais viennent également du latin.
 

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Les mots et leur origine latine

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De nombreux mots latins sont ainsi entrés dans notre vocabulaire de tous les jours ; l'agenda sur lequel nous notons nos leçons et nos devoirs est un mot latin qui signifie "ce qu'il faut faire", un album est une page "blanche", maximum veut dire "très grand", idem signifie "la même chose", interim : "pendent ce temps" d'où le sens de remplacement. Un aquarium est, en latin, le mot désignant un réservoir ou un abreuvoir.
 

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Lorsque l'on connaît l'origine latine d'un mot français, il nous est facile d'expliquer son sens ; lux, lucis signifie "la lumière", ainsi une "luciole" est un insecte lumineux ; Lucifer est le nom du diable et signifie littéralement "porteur de lumière" car  fero  est le verbe latin "porter".
 

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Une "quinte" de toux vient de quintus : cinquième ; c'est un accès de toux qui caractérisait la coqueluche et qui était censé revenir toutes les cinq heures.
 

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Le Tiers Etat de tertius (troisième) est le troisième groupe constituant la nation : noblesse, clergé et Tiers Etat.
 

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Arbitror signifie "penser" et l'arbitrage est bien le fait de départager des personnes donc de prendre la décision finale après avoir mûrement réfléchi.
 

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Le mot français "compter" vient de computare qui a également donné le mot anglais "computer" qui désigne l'ordinateur.

 

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 Proverbes et devises

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Nombreux sont nos proverbes qui ne sont que la traduction textuelle d'anciens proverbes latins.

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Ex ore parvulorum veritas.
La vérité sort de la bouche des enfants.
 

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Qui bene amat, bene castigat.
Qui aime bien, châtie bien.
 

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Dum vivis sperare decet.
Tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir.
 

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Citius, altius, fortius.
Plus loin, plus haut, plus vaillamment.
Devise des Jeux Olympiques empruntée par Pierre De Coubertin au père Didon.
 

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Dat virtus quod forma negat.
Le courage donne ce que refuse la beauté.
 

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Virtus unita fortior.
L'unité fait la force.
 

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D'autres se sont seulement inspirés de l'idée exprimée. 

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Barba no facit philosophum.
"La barbe ne fait pas le philosophe" qui est devenue "l'habit ne fait pas le moine".
 

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Mulieren ornat silentium.
"Le silence embellit la femme" qui a donné "Sois belle et tais-toi" mais qui peut aussi être compris d'une manière plus favorable à la gent féminine !

 

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Les noms commerciaux
 
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Beaucoup de noms de produits de consommation actuels sont aussi créés à partir de mots latins.
 
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Magnum signifie "grand", or un magnum est devenu depuis peu une grande glace !
 

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Niveus, nivea, niveum est l'adjectif qui veut dire "neigeux, de neige" : il a sans doute donné la crème Nivea.
 

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Lorsque l'on sait que le verbe festino se traduit par " se hâter, se dépêcher", on pense alors à la marque de montres Festina qui sponsorise une célèbre équipe cycliste du tour de France : l'équipe Festina !
 

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Le nom du réseau de téléphonie mobile Itineris vient littéralement du latin iter, itineris : chemin, voyage.

Cela nous montre bien que, plus que jamais, le latin est présent dans les mots de notre vie quotidienne.
 

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Cette page a été réalisée par Claire, Frédérique et Virginie en mai 2002.